VSR- IV. Cat Ba y la Bahía de Ha Long

Hanoi es conocida como la ciudad cultural de Vietnam, algunos viajeros la rebautizan la Paris del Sureste Asiático. Sin duda alguna, se trata de una urbe compleja, hermosa, que no ha terminado de sucumbir a los preceptos de la ciudad moderna.

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The unearthy landscapes of the Ha Long Bay.

Fueron pasando los días en el Old Quarter, en ocasiones visitábamos los lugares de interés histórico de la ciudad, como el mausoleo de Ho Chi Minh, con su imponente arquitectura soviética que empequeñece a todo aquel quien la contempla; o subíamos a las motos para serpentear entre el mar de ciclomotores, carros, bicicletas y camiones del abarrotado centro de la ciudad en dirección a los grandes cines de los centros comerciales de las afueras.

La conversación y la cerveza fluían en el viejo Drift Backpackers una noche cuando Ganesh se incorporó y se acercó a mi. Su aliento de alcohol y una sonrisa de oreja a oreja cuando estrechándome la mano me dijo que tenia una oferta para mi que no podría rechazar. El malayo, de origen indio, llevaba varios meses viviendo en la capital y hasta se hizo pasar por mexicano para lograr un puesto de trabajo como profesor de inglés. Su oferta trataba precisamente de ello. Yo iba a sustituir a varios profesores en la capital por pocas horas a elegir por mi parte y por un sueldo que sería de envidia en mi propio país.

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En route to the unknown

Muchos són los viajeros que en las lejanas tierras orientales quedamos fascinados y, así, sin querer queriendo, nos embuímos en la cultura, las costumbres, la forma de vida asiática y aunque con el corazón en la carretera y el viaje, si uno se descuida, puede terminar viviendo una vida entera en esta ciudad.

 

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Interesting and colourful religious crafts at a temple only accessible during low tide. West coast of Cat Ba Island.

Me comprometí a dar una serie de clases durante un par de semanas. Teníamos que pagar las reparaciones de mi Bella Lola, que andaba un poco a trompicones. La experiencia fue maravillosa. Los vietnamitas son nobles trabajadores y casi siempre cumplieron lo prometido. Era de admirar la serenidad con la que la asistente del profesor (es decir, mi asistenta vietnamita) mantenía la calma mientras los niños correteaban y gritaban nerviosos, alborotados por las infames cantidades de azúcar industrial ingeridas cotidianamente y movidos por la curiosidad de tener ante ellos un extraño y barbudo foráneo. Sin embargo, aquellos días fueron extraordinariamente divertidos.

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Dolors, Jordi and Carla – just chilling!

No tardé en recibir una inviatación para conocer a algunos profesores de la facultad de física de la Universidad Nacional. Así que decidí que era el momento de pararme los pies a mi mismo. El viaje y la aventura me llamaban a continuar.

Aprovechamos las navidades para retomar la ruta con nuestros estimados amigos mexicanos. Esta vez si, nos dirigímos a la famosa Bahía de Ha Long. La mañana del día en que partimos me reencontré con Rodgiro, el viajero español con quien entablamos amistad en India, en un viaje anterior. Él había estado trabajando en el país para una empresa española y llegaba de madrugada a la ciudad de Hanoi para tomar un vuelo de regreso a casa.

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Some snaps from our day-trip boat around the bay.

Dudu y un servidor cabalgamos a lomos de las motocicletas hasta la industrial y portuaria ciudad de Hai Phong. Allá nos reencontramos con Dolors y Carla y cruzamos hasta la rocosa isla de Cat Ba los cuatro y nuestras motos. Los siguientes días exploramos aquella maravillosa isla y nos relajamos tomando cerveza ante la impresionante puesta de sol que se nos brindaba des de la esquina sureste de la isla.

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Superb sunset on Christmas day, at Cat Ba bay.

Nuestro mexicanos amigos debían de regresar con antelación a Hanoi para tomar sus vuelos. Así que el día de nochebuena nos subimos a un barco turístico para hacer el tour alrededor del archipiélago de Ha Long, comer pescado, bañarnos en el océano Pacifico y adentrarnos en algunas cuevas en mitad de los islotes de roca con unos kayaks que habiamos alquilado. Pronto nos volveriamos a encontrar…

VSR – III. La Carretera del Norte

Siguiendo las indicaciones de un viajero esloveno al que conocí en Hanoi, los cuatro moteros nos dirigimos desde Sa Pa a la província de Ha Giang, en busca de la carretera de Đồng Văn, ciudad que da nombre al distrito más norteño de Vietnam. Los vietnamitas llaman a este lugar el “Polo Norte de Vietnam”.

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The gang, resting at the beginning of the infamous Muddy Road. Heading to Ha Giang Province.

Durante esta maravillosa ruta nos ocurrieron incontables anécdotas y momentos memorables. Alcanzamos de nuevo la ciudad de Pho Rang, una pequeña población en la que ya habíamos hecho posada unos días atrás en mitad de nuestro camino hacia Sa Pa.

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The incredible rice field patters and the saw-shaped mountains of Tam Son.

Unos hombres se sentaron en una de las mesas del antro en el que pedimos la sopa típica de vietnam, el Pho. Ellos, sin embargo, disponían de una placa de metal ardiente en mitad de la mesa y gozaban asando al instante sus pedacitos de carne de poltro bañadas en salsa. Como parece ser la costumbre, nos invitaron a los cuatro a comer hasta hartarnos y beber. Beber eso sí. ¡Y mucho! Dudu, que se sintió muy valiente, trató de emborrachar a los seis vietnamitas obligándoles a brindar con el típico aguardiente de arroz por Vietnam, Mexico y “Tay Ba Nha”.

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Such an amazing day we caught in the beautiful Northern Road.

Es muy particular la forma en la que se brinda en el Sureste Asiático. Se debe tomar todo el vasito de un trago. Immediatamente después, uno debe de dar la mano a todos con los que ha realizado el brindis. Hay varias maneras de dar la mano. Se da la mano derecha, y, mientras dure el apretón de manos, la mano izquierda se sitúa encima del brazo derecho según el respeto que se tiene hacia la persona con quien te saludas. Colocar la mano izquierda encima del hombro derecho significa respeto informal, como hacia alguien que desconoces por completo pero respetas por educación. Colocar la mano izquierda encima del codo derecho significa respeto mas cercano. Se realiza entre amigos. Es probablemente el saludo post-brindis más utilizado. Finalmente, se puede colocar la mano izquierda cubriendo parcialmente la mano derecha, que es con la que se realiza el apretón de manos. Ello significa alto respeto. Se da lugar entre familiares, sobretodo de los más jóvenes hacia los más ancianos.

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Sunshine through the clouds, rice terrace art, flower field, and the road. The awesome crazy road.

Efectivamente, aquella noche regresamos a nuestro hospedaje hartos de carne y alcohol. La madrugada siguiente nos topamos con una de las carreteras en peor estado que conocimos en el norte. El GPS la marcaba con el sugerente nombre de “Muddy Road”…

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Victorious Dudu. Chicken on board!

Tras aquella fangosa experiencia, alcanzamos Viet Quang, encrucijada con la carretera de la ciudad de Ha Giang. El día que partimos de Viet Quang hicimos una breve parada en mitad del camino para visitar un mercado con paredes y fachadas al más puro estilo soviético. En su interior pudimos encontrar todo tipo de bienes: pollos, cerdos, extraños peces en barreños, cientos de variedades de verduras, carnes y frutas…

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Ramon.

Y así, con un arrebato de locura, decidimos comprar un pollo. Un pollo vivo! La señora, que no podía parar de reír desde el instante en que nos vio, se dispuso a matarlo y desangrarlo. A lo que nos negamos. Lo llevaríamos con nosotros en una jaula de mimbre, a lomos de la “Black Mamba”, la moto de Dudu. Como iba a viajar con nosotros, aunque fuera breve, le pusimos nombre: Ramón. Aquella tarde, en Ha Giang, y tras pasearnos con él, una mujer se ofreció a degollarlo y prepararlo asado. Todavía hoy recordamos al valiente Ramón, que pasó a formar parte de nosotros.

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Crazy landscape. Just, natural beauty overload.

De noche, en Ha Giang la niebla se apoderó de la ciudad. Tuvimos la esperanza de que a la madrugada siguiente el clima mejorara, y estábamos determinados a salir. Pero fue tras unas decenas de quilometros que tuvimos que detenernos debido a la baja visibilidad. Así, pasamos una noche en la hermosa Tam Son, ciudad entre montañas.

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Some of the funny looking mountains on the Dong Van district.

La carretera que siguió al día siguiente fue, sin duda alguna, la mejor de todas las carreteras que hayamos tomado en nuestro viaje motociclero por el Sureste Asiático. Hay carreteras hermosas, pasos de montana bellos, y increíbles tramos de asfalto que se asoman por la ladera de vertiginosos precipicios… Pero nunca hubo, en este viaje, tramo comparable el de Tam Son – Đồng Văn – Niem Son. Las imágenes hablan por si solas.

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The Ba Na Yen river meandering across the jungle…

Bajando las montañas de Niem Son, la “Black Mamba” sufrió un pinchazo en mitad de la nada. Aquella noche tuvimos que pasarla en casa de una amable família que se ofreció a acogernos, aunque esta vez tuvimos que donar algo por la comida y la estancia. Los siguientes días fueron un verdadero reto a lo que respecta la conducción en moto por senderos off-road.

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Just awesome.

Una confusión nos llevo a dar un rodeo de varios cientos de quilometros, y, al adentrarnos en la provincia de Bac Kan, a la busqueda del lago Ba Be. Un sinfín de cruces sin indicaciones nos hicieron perder el rumbo varias veces y, en uno de aquellos momentos, Carla – que viajaba en la “Matraca”, una moto semiautomática – perdió el control de su moto tras un pronunciado y inanunciado bache y terminó por caer de un puente de un metro y medio de altura aproximada.

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It took as a while, but we managed to find the sneaky Ba Be Lake.

Sin embargo, todo terminó en un sobresalto sin más consecuencias. ¡Carla estava bien! Solamente un poco adolorida. Incluso la Matraca seguía andando sin demasiados problemas. Evidentemente, Carla debía descansar, pero ello implicaba que nos quedabamos sin un conductor… Así que Dolors tomó la iniciativa y subio a la Black Mamba, mientras que Dudu y Carla siguieron en la Matraca.Finalmente, tras dar vueltas y vueltas, alcanzamos el lago Ba Be ya de noche. Dormimos en una casa de madera ya agotados los cuatro y visitamos el lago a la madrugada siguiente.

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Dusk upon the magnificient Valley of Niem Son

Tras este extraordinario periplo por las carreteras del norte de Vietnam era hora de regresar a Hanoi. Carla estaba todavía extenuada por el accidente, con lo que tomó la sabia decisión de llegar a Hanoi en el autobús mientras que Dolors (Black Mamba), Dudu (Matraca) y un servidor (Bella Lola) nos íbamos a recorrer casi 250 km del tirón para alcanzar la capital aquella misma noche.

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Dolors, learning to rock and ride on the Bella Lola.

Y así termina el capítulo de esta increíble aventura, conduciendo enloquecidos por el tráfico de Hanoi en la noche, sin faros – pues estos alumbraban muy poco en comparación con las esquizofrénicas luces de los anuncios y los puestos de venta de las abarrotadas calles y carreteras de la ciudad -, Dolors había tomado la iniciativa y prácticamente era imposible seguirla mientras reía como poseída y aceleraba serpenteando entre Toyotas y Land Rovers; Dudu, con los ojos achinados y llorosos de la velocidad y la humareda que rezuma de los tubos de escape de autobuses, trailers y demás gigantes de la carretera, gritaba enloquecido mientras cruzábamos a todo gas el puente de Cầu Nhật Tân, ¡ya estamos en casa!

VSR- II. La Ruta a Sa Pa

De madrugada, los cuatro aventureros: Dudu, Carla, Dolors y un servidor, emprendimos esta gran odisea que comenzaba en la vieja Hanoi. Tras unas pocas decenas de quilómetros, las motos comenzaron a fallar…

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Oh yeah! I am on the road again…

Y en una curva, tuvimos el primero de una serie de pinchazos en la rueda trasera, así que decidimos para para tomar unos cocos. En seguida, aparecieron tres jovenes vietnamitas que venían de la ciudad de Ho Chi Minh.

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Such a light morning breakfast… Pho!

Como buenos moteros, nos ayudaron con las reparaciones y nos invitaron a pasar la noche cerca de Tuyên Quang, en casa de su amigo Nam.

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Just a beatiful tree…

Aquella fue una experiencia increíble. Resulto que Nam era padre de dos criaturas y ademas trabajaba de ganadero. Su esposa, una fuerte y hermosa mujer vietnamita, siempre sonreía y nos recibió junto a los mayores de la familia. Nos recibieron con abrazos, sonrisas, comida, mucha comida, muchísima comida, y, claro esta, alcohol destilado casero que qumaba la garganta.

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Kids enjoying breakfast around one of the Sa Pa villages.

Nos sentamos en el suelo mientras platos rellenos de carnes de tocino acabado de matar, pollos, patos y cordero iban apareciendo como por arte de magia. Aquello era un manjar sin final. No podíamos creerlo. Vecinos y amigos de la pequeña aldea también fueron invitados y riendo y bebiendo pasamos las horas sin prácticamente comprender palabra de lo que se discutía en el círculo. Los ninos, hartos ya de comer, correteaban y gritaban, las mujeres se reian de nuestras caras extranas y nosotros brindabamos incesantemente por la amistad, por Vietnam, por Mexico y por “Tay Ba Nha” – que es como los vietnamitas denominan a España.

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A random dude, inviting us to rice wine and food on the day of my B-day. Mo, hai, ba, yo! Vietnamese style.

Como es costumbre, la fiesta continuaba con más alcohol y una interminable sesión de karaoke vietnamita con un micrófono enchufado en el televisor y las canciones mas ñoñas que uno haya podido imaginar jamás…

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Lin and her mother. They were Nam’s family and invited us for two nights at their home in a village close to T. Quang.

Junto a la familia de Nam y sus amigos pasamos dos noches, visitamos algunos de los lugares mas emblemáticos de la comarca de T. Quang y finalmente nos despedimos entre abrazos y alguna lágrima que otra para proseguir con nuestra odisea hasta la famosa región de Sa Pa, al noroeste del país.

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The motorbike gang. Just looking cool… Photo credits by Dudu.

Tras un par de días más de ruta y algunos problemas más con las motocicletas – en especial la Bella Lola, a la que tuvimos que canviar la llanta trasera, no sin antes reirnos y tomar unas copas de whiskey, sí, whiskey a primera hora de la mañana, con uno de los mecánicos que nos ayudó a sacar las ascuas del fuego -, por fin alcanzamos Sa Pa, ¡y menudo frió!

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Bella Lola, posing for the camera. In the background, the Sa Pa Valley.

Los próximos dos días, la temperatura descendió en Sa Pa. Durante el día una bruma que no dejaba ver a más de un par de metros se cernía sobre el valle y la humedad se calaba en los huesos.

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The province of T. Quang is full of untouched natural beauty. We explored this unknown region of the country with Nam’s family.

Por suerte, al tercer día el tiempo cambió repentino a nuestro favor y gozamos de una maravillosa excursión en motocicleta por la ladera de las montañas. Conocimos a un grupo de estudiantes de Hanoi con los que compartimos algunas rasgueos de guitarra en mitad de los parajes y, por supuesto, un manjar vietnamita de los que le dejan a uno bien lleno el buche.

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Las Bellas Lolas.

Aquella noche, un hombre llamado Nam nos invitó a Dudu y a mi a beber y comer hasta la saciedad. Fue tan espontáneo como en las demás ocasiones, y, des de luego, justo como en las demás ocasiones, sin poder intercambiar una sola palabra en inglés. Simple y pura hospitalidad vietnamita.

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The rice fields of the Sa Pa Valley. Incredible and complex irrigation systems across the whole landscape.

La madrugada siguiente partiríamos hacia la comarca de Ha Giang, la región más al norte del país, extraordinarios acontecimientos nos acaecian…

Vietnam Sobre Ruedas – I. La “Bella Lola”

Hanoi es una ciudad de mucho bullicio. Decenas de miles de motos rugen y llenan de una grisácea humareda la atmósfera de las calles. Miles y más miles de personas recorren las calles a un ritmo frenético, los que conducen su scooter suelen ir pegados al teléfono móvil, mientras que el copiloto carga con todo tipo de bienes, des de bigas, colchones y muebles hasta cerdos de tamaños incommensurables o decenas de patos o pollos.

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Hanoi at night looks completely opposite of during day time. Not a single soul or motorcycle in the streets. Quite eerie indeed.

En el Old Quarter centenares de turistas se pasean mostrando sus ipods y camaras, mientras el ajetreo de la ciudad prosigue como casi ignorando a los extraños seres que se fascinan por los estantes repletos de trastos, las señoras que venden fruta en cestas de mimbre o los escaparates de exóticas especias.

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Vietnam on Wheels. Starring “Bella Lola”.

En seguida quedé atrapado por el espíritu de la ciudad. Llegue al Drift Backpackers, un antro de 2 dolares la noche con desayuno y cerveza incluidos, y entablé amistad con los viajeros que allá se hospedaban. Muchos dedicaban sus horas a dar clases de inglés en la ciudad por un sueldo bien interesante, y trataban de ahorrar durmiendo en aquel nido de chinches que tanto he aprendido a extrañar.

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Bridge over troubled water somewhere in Northern Vietnam.

Al siguiente día me dispuse a comprar una moto. Vietnam es un país conocido por lo fácil que es comprar y vender motocicletas entre los viajeros. La típica moto que uno puede adquirir por un precio entre 180-250 dolares (en Hanoi) es la Honda Win. En realidad, estas motos llevan años y años dando vueltas al país arriba y abajo cargando a lomos al viajero de turno. Des de luego, pocas deben conservar alguna de las piezas originales.

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The Sapa meat market. Getting a bit ahead of the story here…

Tras un par de días de andar preguntando por las calles, compré a una jóven escocesa, mi primera moto: la “Bella Lola”. Con ella comenzaría bien pronto una de las aventuras más inolvidables de mi vida.

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Carla and Dolors on their motorbikes looking awesome!

Dos días después, llegó por fin el momento que tanto ansiaba. Dolors llegaría des de Bangkok en avión y nos íbamos a reencontrar en el aeropuerto de Hanoi para emprender como siempre un viaje apasionante y repleto de maravillas.

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A rusty old tank in the middle of the road. Spoils of war.

Fui a buscarla en la moto de un amigos, Carla y Dudu, unos mexicanos de Torreón con quien pronto partiríamos hacia las carreteras del norte de Vietnam.

P.D.: con esta entrada comienzo una serie de entradas en el blog que denominaré Vietnam Sobre Ruedas (VSR) y que trataran de los viajes y aventuras en motocicleta que vivimos los nómadas de carretera por este extraordinario país del sureste asiático durante más de dos meses.

Saludos & see you on the road!

Los días en Malasia

Tras mi regreso a Kuala Lumpur decidí descansar un poco y no moverme demasiado del mi hostal con tal de descansar mi pie izquierdo, todavía tocado por mi accidente en los templos de Borobudur. Sin embargo, terminé por hacer un montón de amistades y disfrutar de esta gran ciudad, que sirve de central hub para tantos viajeros…

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Posing outside the Step Inn.

Como siempre, me alojé en el Step Inn y pasé inolvidables noches en compañía de ilustres viajeros de todas las partes del mundo. Riendo y tomando, cantando y comiendo manjares de las lejanas y desérticas tierras egipcias, o de la fría tundra en Siberia, o simplemente del puesto de comida de la calle de la esquina, o del indio de la otra calle, aquellos fueron días de felicidad.

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Hanging lights on a Chinese temple in Penang’s Old Quay.

Conocí a un joven de Jordania, cuyo pensamiento mas bien tirando a liberal lo habían empujado a huir de su familia y su país de origen. También conocí a un joven viajero-ingeniero de Barcelona llamado Adrián, e aquí su blog de viajes.

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The Batu Caves entrance stairs. A massive statue of the hindu god of Shiva on the side.

Junto con ellos visité la isla de Penang en una scooter y disfruté de la sabrosa y exótica comida multicultural que se encuentra por las calles de aquella isla. Fuimos asaltados por un lagarto gigante mientras nos aventurábamos por los parques naturales del lugar y, finalmente, retomé el camino hacia el norte, a la frontera de Tailandia haciendo autostop a los camiones que allá se dirigían.

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Riding on the Southern Thai trains. Just having fun!

Una vez crucé a pie a Tailandia, conocí a unos jovenes malayos de Alor Star que subían hacia Hat Yay a pasar un par de días de fiesta. Era gente maravillosa y les encataba la fiesta. Me llevaron a un hotel y me prohibieron pagar ni un centavo. Cenamos, y bebimos hasta perder el norte en un club de repleto de tailandeses jóvenes que enloquecían entre licores y música electrónica.

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Riding off road in Penang Island.

La madrugada siguiente, con la resaca, me despedí de mis queridos amigos malayos y partí en tercera clase hacia Surat Thani. En aquel tren conocí a Ieva, una genial chica lituana con quien conversé y compartí café con whiskey (trofeo de la noche anterior) durante casi todo el trayecto.

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Amazing street art in George Town.

Antes de llegar a Surat Thani me llegaron las malas noticias que mi amigo Chris había tenido un accidente en moto en la isla de Koh Pangan. Así que me dirigí al hospital a hacerle compañía durante algunos de los días que estuvo ingresado.

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Malaysia is one of the best countries to enjoy street food and street life.

Allá descubrí un pequeño infierno, pues aquel hospital era un nido de infecciones. Ratas y perros se paseaban por los pasillos y se escurrían entre las camas de los enfermos. Las aspas de los ventiladores zumbaban cargadas de polvo incrustado. Las enfermeras se negaban a tratar a mi amigo excepto cuando Larry (su compañero de viaje) y yo nos hacíamos los enfadados y les exigíamos que hicieran su trabajo.

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Sunrise from George Town’s Old Quay.

Por suerte para el viejo Chris todo esto ya paso, y me llegaron noticias que se encuentra bien establecido en Shangai impartiendo clases de inglés…

Diarios de Motocicleta: Flores

Mi viaje en moto a través de la Isla de Flores resultó ser una de las más extraordinarias aventuras del inicio de este viaje al Sur-este asiático. Des de la costera ciudad de Labuan Bajo, guarida de buceadores y viajeros volé hasta Ende, que se encuentra en el sur de la isla.

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Another active volcano in Flores. The island is located amidst the so-called Ring of Fire.

Allá por fin tomaría una scooter de alquiler y comenzaría a recorrer la carretera que atraviesa este maravilloso pedazo de tierra. Mi mochila encajonada en la parte delantera de la motocicleta automática, el bastón con el que me ayudaba al andar -tras mi pequeño accidente en Jogja- atado a un lado del macuto, el deposito lleno, y a recorrer las millas de asfalto.

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Kids from the Waturaka village playing hide and seek in the forest.

No muy al norte de Ende hay un volcán llamado Kelimutu. Llegué tras unas pocas horas de seseante carretera de montaña. Allá se halla una pequeña población llamada Moni que vive del turismo. Decidí que no quería hospedarme alla, así que iba a explorar la entrada al complejo que rodea la montana y dormir en cualquier lugar…

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The Waturaka Waterfalls.

Sin embargo, tras subir hasta la caseta de los guardas de la entrada al volcán, entablé conversación con un grupo de jóvenes que estaban arreglando una semiautomática en mitad de la carretera. Me invitaron a pasar la noche en la remota villa de Waturaka, en una homestay de la familia de Roberto. Enseguida me di cuenta que aquello iba a ser una estancia maravillosa. Solamente llegar a la pequeña aldea de unos ciento cincuenta habitantes recibí las salutaciones de todo el mundo. Abuelos y abuelas, niños y niñas, todo el mundo queria conocer al “bule” que acababa de llegar en moto.

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Sunrise over the Kilimutu Lakes.

Un señor mayor que trabajaba en los arrozales insistió en llevarme a ver unas cascadas maravillosas y un chaval me dijo que aquella noche iríamos a bañarnos a las aguas termales, y así fue. La madrugada siguiente subí al monte a ver la espectacular salida del Sol y comprovar que, como se dice en la isla, los tres lagos formados por el cráter del volcán adquieren un color diferente. Al regresar a Waturaka desayuné bien ancho, y justo antes de partir, Joseph, el señor mayor que me había mostrado la cascada el día anterior se precipitó hacia mi moto y a mi sollozando para abrazarme y despedirse de su querido amigo.

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Pkook! Seen on the road.

Un par de días (y unos cuantos cientos de quilómetros) mas tarde, visité las antiguas villas de Bena bajo el volcán de Inierie, cercanas a la ciudad de Bajawa, que corona una de las más hermosas mesetas de la isla. Allá pasé una noche junto con la família de Maria, una mujer originaria del Kalimantan, criada en Jogja, y de las pocas con las que pude mantener una conversación en inglés. Me contó la historia de cómo perdió a su hijo Carlos por la malaria y luego me invitó a cenar y a dormir en su Warung. Su marido, un hombre de sonrisa perenne me llevó a conocer a los otros tres hijos y al abuelo, un señor enjuto con el que tomé varios cafés mientras matabamos el tiempo.

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Sacrifice altar in Bena village.

En Bena hice amistad con un joven llamado Alvy, con quien compartí un café que una amable señora del pueblo nos sirvió en señal de hospitalidad. Alvy era un entusiasta joven que quería aprender inglés, e incluso me cantó una canción en español sobre unos navegantes perdidos…

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Horns and jaws. Trophees from the sacrifices.

Los últimos días los pasé más al este, en la playa de Koka, perteneciente al distrito de Paga, cerca de Maumere, la segunda gran ciudad de la isla. Llegué allí siguiendo la pista de una chica llamada Claudia a quien nunca conocí, pero de quién me habían hablado unas amigas gallegas con quienes entablé amistad una de las noches que pasé en la vieja Jogja.

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The amazing and hospitable people from Flores.

Ellas me hablaron de un paraiso sin igual, de una cabaña delante de una playa de dos calas de belleza incomparable, de un hombre llamado Blasius que me cuidaría, me alimentaría y me trataría como a un hermano… Y estaban en lo cierto. Solamente alcanzar la playa, encontré al tal Blasius, y su sonrisa me deslumbró a la vez que recibí de él un fuerte abrazo justo cuando mencioné a Claudia.

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Simple life.

Blasius convivía en aquella playa junto con una madre de dos hijos con quien no tenia relación alguna, pero como sucede en estos lugares, todo hijo de vecino es familia. Una de las criaturas de Felisa, la madre, se llamaba Rocío y tenia un añito. Era traviesa y siempre reía o jugaba. No la oí llorar ni una sola vez. Todavía puedo recordar su carita sonriente bajo aquel Sol abrasador.

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Home, sweet home.

Tras estas y muchas otras azarosas aventuras, concluí mi visita a esta isla. Y, aunque ya de buen principio me había percatado de ello, en mi recuerdo quedará para siempre la enorme hospitalidad del pueblo de Flores, sus sonrisas sinceras y sin interés, su autenticidad, su honestidad, su “Hello Mister!” como únicas dos palabras del inglés conocidas por la mayoría, los interminables litros de café a los que era constantemente invitado con una sonrisa, los paisajes de carretera y las noches repletas de estrellas…

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Sunset at Koka Beach… Speechless.

Navegando hacia Komodo

Des de Lombok tomé rumbo hacia la isla de Komodo atravesando el norte del Mar de Flores en un barco de madera lleno de mochileros. Sin duda, esta fue una gran decisión, pues en los cuatro días que duró el viaje en el barco tuvimos la oportunidad de visitar cinco islas paradisíacas en las que gozamos de la oportunidad de hacer snorkel, algún pequeño trek, nadar en lagos y conocer a las draconianas criaturas que habitan las islas de Komodo y Rinca.

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The boat and the clear crystal waters of the Flores Sea.

En el barco nos daban de comer de forma abundante y había buena vibra entre los demás viajeros. Las playas que visitamos eran de ensueño y en cada ocasión pudimos submergir la cabeza al agua para descubrir un mundo repleto de colores. Corales, pececillos de cientos de especies diferentes y exóticas. El insufrible calor se hacia soportable sólo con la brisa marina.

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The moon at dawn, and Komodo under the morning lights.

Las islas de Komodo y Rinca tienen un clima bien seco y árido, pero fue verdaderamente especial poder avistar a los dragones en su estado natural -algo que solamente logramos en la isla de Rinca, pues en Komodo es bien sabido que éstos son alimentados por los rangers y demás garitos turísticos de la zona del puerto donde atracan todos los barcos cargados de turistas.

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The turquoise waters of the Flores Sea. Paradise.

Incluso tuvimos la “suerte” de encontrarnos con una hembra komodo recién fallecida debido al desgarre interno generado por la ingestión de unos cuernos de búfalo. La escena era bien reciente, los rangers comentaron que ésta era una muerte común entre de los dragones, sobretodo cuando son demasiado viejos como para cazar y hacer digestiones pesadas.

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Rinca Island. Water reflections by the early morning lights.

Tras este periplo, atracamos en el puerto de la mágica isla de Flores, en la ciudad de Labuan Bajo. Alli conocí a autenticos viajeros como Oriol y Guzman. Nos jactamos de nuestras historias de aventuras mientras sorbíamos cerveza caliente… Pronto descubriría en Flores uno de mis lugares favoritos del planeta.

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The Komodo dragons tunning.

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Good morning Flores…