VSR- II. La Ruta a Sa Pa

De madrugada, los cuatro aventureros: Dudu, Carla, Dolors y un servidor, emprendimos esta gran odisea que comenzaba en la vieja Hanoi. Tras unas pocas decenas de quilómetros, las motos comenzaron a fallar…

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Oh yeah! I am on the road again…

Y en una curva, tuvimos el primero de una serie de pinchazos en la rueda trasera, así que decidimos para para tomar unos cocos. En seguida, aparecieron tres jovenes vietnamitas que venían de la ciudad de Ho Chi Minh.

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Such a light morning breakfast… Pho!

Como buenos moteros, nos ayudaron con las reparaciones y nos invitaron a pasar la noche cerca de Tuyên Quang, en casa de su amigo Nam.

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Just a beatiful tree…

Aquella fue una experiencia increíble. Resulto que Nam era padre de dos criaturas y ademas trabajaba de ganadero. Su esposa, una fuerte y hermosa mujer vietnamita, siempre sonreía y nos recibió junto a los mayores de la familia. Nos recibieron con abrazos, sonrisas, comida, mucha comida, muchísima comida, y, claro esta, alcohol destilado casero que qumaba la garganta.

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Kids enjoying breakfast around one of the Sa Pa villages.

Nos sentamos en el suelo mientras platos rellenos de carnes de tocino acabado de matar, pollos, patos y cordero iban apareciendo como por arte de magia. Aquello era un manjar sin final. No podíamos creerlo. Vecinos y amigos de la pequeña aldea también fueron invitados y riendo y bebiendo pasamos las horas sin prácticamente comprender palabra de lo que se discutía en el círculo. Los ninos, hartos ya de comer, correteaban y gritaban, las mujeres se reian de nuestras caras extranas y nosotros brindabamos incesantemente por la amistad, por Vietnam, por Mexico y por “Tay Ba Nha” – que es como los vietnamitas denominan a España.

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A random dude, inviting us to rice wine and food on the day of my B-day. Mo, hai, ba, yo! Vietnamese style.

Como es costumbre, la fiesta continuaba con más alcohol y una interminable sesión de karaoke vietnamita con un micrófono enchufado en el televisor y las canciones mas ñoñas que uno haya podido imaginar jamás…

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Lin and her mother. They were Nam’s family and invited us for two nights at their home in a village close to T. Quang.

Junto a la familia de Nam y sus amigos pasamos dos noches, visitamos algunos de los lugares mas emblemáticos de la comarca de T. Quang y finalmente nos despedimos entre abrazos y alguna lágrima que otra para proseguir con nuestra odisea hasta la famosa región de Sa Pa, al noroeste del país.

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The motorbike gang. Just looking cool… Photo credits by Dudu.

Tras un par de días más de ruta y algunos problemas más con las motocicletas – en especial la Bella Lola, a la que tuvimos que canviar la llanta trasera, no sin antes reirnos y tomar unas copas de whiskey, sí, whiskey a primera hora de la mañana, con uno de los mecánicos que nos ayudó a sacar las ascuas del fuego -, por fin alcanzamos Sa Pa, ¡y menudo frió!

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Bella Lola, posing for the camera. In the background, the Sa Pa Valley.

Los próximos dos días, la temperatura descendió en Sa Pa. Durante el día una bruma que no dejaba ver a más de un par de metros se cernía sobre el valle y la humedad se calaba en los huesos.

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The province of T. Quang is full of untouched natural beauty. We explored this unknown region of the country with Nam’s family.

Por suerte, al tercer día el tiempo cambió repentino a nuestro favor y gozamos de una maravillosa excursión en motocicleta por la ladera de las montañas. Conocimos a un grupo de estudiantes de Hanoi con los que compartimos algunas rasgueos de guitarra en mitad de los parajes y, por supuesto, un manjar vietnamita de los que le dejan a uno bien lleno el buche.

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Las Bellas Lolas.

Aquella noche, un hombre llamado Nam nos invitó a Dudu y a mi a beber y comer hasta la saciedad. Fue tan espontáneo como en las demás ocasiones, y, des de luego, justo como en las demás ocasiones, sin poder intercambiar una sola palabra en inglés. Simple y pura hospitalidad vietnamita.

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The rice fields of the Sa Pa Valley. Incredible and complex irrigation systems across the whole landscape.

La madrugada siguiente partiríamos hacia la comarca de Ha Giang, la región más al norte del país, extraordinarios acontecimientos nos acaecian…

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